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El eje Astorga-La Bañeza se unen para recuperar, de la mano de ADIF y RENFE, la Vía de la Plata

Los alcaldes de Astorga y La Bañeza, Arsenio García Fuertes y Juan Carlos Palazuelo, han ofrecido este jueves los datos del proyecto de  recuperación para el turismo cultural ferroviario del trazado en desuso entre ambas localidades leonesas.
eje Astorga-La BañezaEsta rueda de prensa, en el Consistorio astorgano, se producía después de que García Fuertes se reunieses hace unas semanas con el presidente de RENFE, Juan Alfaro, y este le trasladase su predisposición a impulsar el proyecto de reabrir la Vía de la Plata a través de la Fundación de Ferrocarriles Españoles, fundación que ha redactado esta semana ya un estudio preliminar donde hace una lectura positiva de la viabilidad del proyecto.Este jueves, los siete alcaldes implicados en el itinerario de la Vía de La Plata Astorga-La Bañeza se han reunido en Astorga para sentar las bases de una futura colaboración para dar vida a La Vía de la Plata.
En primer lugar, los regidores de Astorga, La Bañeza, San Justo de la Vega, Valderrey, Riego de la Vega, Santa María de la Isla y Palacios de Valduerna han subrayado la importancia del cambio de tendencia en las presidencias de Renfe y Adif  con la llegada de los nuevos presidentes dado que entienden que con estos nombramientos “hay una mayor sensibilidad sobre el Patrimonio Ferroviario, en especial para el trazado entre Astorga y La Bañeza”. Si bien señalaron que “hubiese sido más oportuno hace unos años para evitar el veloz deterioro que han sufrido las vías en la última década, entre otros motivos por el robo de rieles y maquinaria”, pero todos concluyeron que era una “gran noticia que ayudaría a contrarrestar, en conjunto con otras medidas, la fuerte tendencia de la zona a la despoblación”.
En segundo lugar, han señalado la urgencia que existe en recuperar y consolidar ya el trazado ferroviario para imposibilitar que se continúe “desvalijando” la vía férrea. Asimismo, los regidores, encabezados por el Ayuntamiento de Astorga y La Bañeza se pondrán en contacto con la subdelegación de Gobierno para que las fuerzas de la seguridad redoblen la seguridad y vigilancia en el trazado.
Por último, los siete alcaldes que se han reunido hoy en el Ayuntamiento de Astorga manifiestan un apoyo unánime a la Fundación de los Ferrocarriles Españoles a Renfe y Adif en este proyecto y aseguraron que se mantendrían unidos a  lo largo de todo el proceso de recuperación y puesta en valor de la Vía de la Plata parasolicitarán el apoyo económico a la administración Provincial y Autonómica.

El proyecto

En la rueda de prensa conjunta de los alcaldes de Astorga y La Bañeza se ha desgranado parte del proyecto para dar vida a la Vía de la Plata y que ya cuenta con los trabajos preliminares de la Fundación de Ferrocarriles Españoles que ha recorrido todo el itinerario para ver las luces y las sombras del trazado. El mayor daño de la infraestructura, que se encuentra casi íntegra, se ha comprobado que ha tenido lugar con el lamentable robo de 1500 m de vía (carriles y traviesas) entre Valderrey  y las proximidades de Celada, tal y como ha trasladado el Gerente de Patrimonio Histórico y Turismo Ferroviario de la Fundación de los Ferrocarriles Españoles, Miguel Jiménez Vega.
eje Astorga-La BañezaEl proyecto de recuperación de la Vía de la Plata Astorga-La Bañeza para turismo cultural ferroviario se desarrollaría en tres posibles fases.
En la primera se recuperarían los 22 kilómetros del trazado, que arrastra una alta carga simbólica en todo el territorio del antiguo Reino de León, reponiendo los materiales desaparecidos. Además se ha de consolidar la infraestructura y acondicionar el entorno de la vía.
En una segunda comenzaría el disfrute de las instalaciones reconvertidas en una infraestructura de ocio mediante vehículos de tracción manual, para en la última fase, dependiendo de si se logra financiación colocar sobre las vías un tren turístico a vapor como el de Azpeitia (Guipúzcoa).
Según ha avanzado la Fundación, el trazado tiene toda la facilidad para recuperación y, dada la bondad topográfica, para su mantenimiento sostenible. Su suavidad de pendientes lo hace especialmente idóneo para circular con ferrociclos, dresinas de palancas, biclonetas, vehículos que con un mínimo esfuerzo físico consiguen tasas de retorno de disfrute de la experiencia ferroviaria muy altas.
La propuesta pondrá en valor recintos de alto valor patrimonial, como la propia estación de Valderrey, parada en el tiempo, un lugar que nació de la mano del tren y desarrolló un peculiar polígono agroindustrial conectado en varios puntos a aquellas vías de la Compañía de Ferrocarriles del Oeste de España.  Para la estación de Astorga se contempla la recuperación de la zona de mercancías situada al sur del edificio de viajeros. Es un recinto con varias vías, de uso muy marginal en la actualidad, que tiene conexión ferroviaria directa con la ruta hacia La Bañeza sin conflicto con la red general de Adif de la línea de Palencia a La Coruña. Elementos singulares como muelles de ganado, de carga general, básculas, permiten imaginar un escenario idóneo para ser una de las bases de cualquier proyecto cultural ferroviario.
En La Bañeza se repiten condiciones excepcionales,  con unos edificios ferroviarios en excelente estado de uso y conservación, que no han sufrido merma de sus valores arquitectónicos originales. En pleno centro urbano, conserva su muelle, edificio de viajeros, casilla de paso a nivel, grúas, enclavamientos.
El proyecto que ahora se inicia, como indicó el regidor astorgano, tiene un recorrido a medio plazo en el tiempo que, afianzando las opciones más accesibles en primera instancia –por capacidad inversora y cobertura legal–, puedan ir desembocando en el tiempo en modelos más ambiciosos de explotación turística ferroviaria. El regidor de La Bañeza señaló que se trata de una «apuesta decidida de los ayuntamientos» por este «importante proyecto para dinamizar las comarcas» por donde discurre la vía férrea que en su día comunicaba el oeste de España.

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