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Las lágrinas de San Lorenzo serán este año entre el 11 y el 13 de agosto

Las Perseidas, popularmente conocidas como las Lágrimas de San Lorenzo, son una lluvia de meteoros de actividad alta. No es la mayor lluvia de meteoros, pero sí la más popular y observada en el Hemisferio Norte debido a que transcurre en agosto, mes de buen tiempo y vacacional por excelencia.

Fotografía WIKIPEDIA. Brocken Inaglory

Fotografía WIKIPEDIA. Brocken Inaglory

Su período de actividad es largo y se extiende entre el 16 de julio y el 24 de agosto. El máximo de actividad de las perseidas en 2016 se espera en la noche del 12 al 13 de agosto. Desgraciadamente, la luna estará en fase próxima a llena y brillará en el cielo casi toda la noche. Esto hará difícil ver las siempre débiles perseidas. Se recomienda observar el cielo mirando hacia la zona más oscura y evitar la zona donde esté la luna.

Las mejores condiciones para la observación se dan en lugares alejados de los núcleos urbanos, sin contaminación lumínica, y con un horizonte libre de obstáculos. No se necesita ningún material óptico como un telescopio o prismáticos ya que es mejor mirar a simple vista para poder abarcar todo el cielo. Lo más cómodo es tumbarse y esperar a que la vista se acostumbre a la oscuridad.

Las Perseidas son la tercera mayor lluvia del año.

Son meteoros de velocidad alta (59 km/s) que radian de la constelación de Perseo o Perseus. Por tanto su alta declinación (58°) no permite su observación en regiones australes, ya que desde el ecuador alcanza tan sólo los 32° de altura.

Las Perseidas son también conocidas con el nombre de lágrimas de San Lorenzo, porque el 10 de agosto es el día de este santo. En la Edad Medieval y el Renacimiento las Perseidas tenían lugar la noche en que se le recordaba, de tal manera que se asociaron con las lágrimas que vertió San Lorenzo al ser quemado en la hoguera.

El registro más antiguo que se tiene de la actividad de las Perseidas es del año 36 d. C. de los anales históricos chinos donde se cita un pico de meteoros en esas fechas.Pero no fue hasta 1835 cuando el astrónomo belga Adofo Quetelet, muestra que se produce una lluvia de meteoros, de forma cíclica en agosto, con su radiante en Perseo El cuerpo progenitor de las Perseidas es el cometa 109P/Swift-Tuttle, descubierto por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle el 19 de julio de 1862, posee un diámetro de 9,7 kilómetros y su órbita alrededor del Sol tiene un período de 135 años.

Su última aparición tuvo lugar en 1992 produciéndose en 1993 un pico de actividad con THZ 300. Desde entonces, la actividad ha descendido progresivamente hasta el nivel normal de la actualidad. En 2009, hubo un paso hacia una corriente de detritos de mayor densidad poblacional, por lo que la THZ fue de 173.

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